法庭裁决马斯克可以拿780万美元推特举报人和解事实当反诉论据

发布于 2022-9-23

9月23日消息,当地时间周四特拉华州衡平法院法官凯瑟琳·J·麦考密克(Kathaleen St. J. McCormick)裁定,特斯拉首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)可以在诉讼中引用推特向一名举报者支付780万美元遣散费的事实证明,他自己放弃440亿美元收购推特的做法是合理的。

麦考密克表示,马斯克可以就推特向举报者皮特·扎特科(Peiter Zatko)一事提起反诉。今年7月份,推特起诉马斯克,要求他必须按此前协议完成收购推特的交易。马斯克声称推特没有征得他本人同意,违反了收购协议的相关条款。

最新裁决对马斯克应对这起诉讼起到了积极作用。这桩案件已经受到各界的密切关注,马斯克还要求推特联合创始人杰克·多西(Jack Dorsey)出庭作证。法庭审判将从10月17日开始,为期五天时间。

推特前安全主管扎特科曾公开声称,自己曾对推特平台上存在的虚假账户数量提出过质疑,但被公司管理层忽视。他本月在美国参议院司法委员会(Senate Judiciary Committee)举行的听证会上表示,这些失误非常严重。

虚假陈述

推特表示,今年1月份之所以解雇扎特科是因为其在公司的表现不佳,并称扎特科“关于推特、用户隐私以及数据安全实践的错误叙述自相矛盾、不准确,缺乏重要背景。”推特代表没有立即回复就周四裁决置评的要求。马斯克要求基于推特和扎特科和解的事宜修改反诉观点,公司目前也没有提出反对意见。

麦考密克在裁决中说,特拉华州的法律允许“根据案情进展自由修改诉讼观点。”

此前早些时候,马斯克放弃收购推特的计划,称公司没有搞清楚2.3亿多用户中到底有多少虚假账户。推特反驳说,这些说法只是马斯克反悔的借口。

非常不安

本月早些时候,麦考密克允许马斯克将扎特科关于推特平台计算机安全防护松懈、隐私问题频发和虚假账户等的指控加入到自己之所以取消收购的理由中。但她拒绝马斯克要求更多时间调查举报人指控、推迟法庭审判的请求。

美国参议院司法小组委员会在听证会上也提到了扎特科的这些指控。美国联邦贸易委员会(FTC)主席莉娜·汗(Lina Khan)表示,扎特科指控推特在加强安全控制和尊重用户隐私方面误导监管机构,她对此感到震惊。

“公司把FTC的要求当建议,这绝对是一个问题,”莉娜·汗说。“我们正计划通过一个项目强化执行力。”她称推特于2011年与美国联邦贸易委员会达成协议是“一种更具传统意义的做法”,她的团队正在摒弃这种做法,更倾向于为企业行为设定具体的“明线”规则。

市场研究分析师马修·舍滕赫尔姆(Matthew Schettenhelm)表示,实际上而言,莉娜·汗的言论可能会让马斯克更难将扎特科对推特的指控当成放弃收购公司的正当理由。他说,莉娜·汗的说法可能会让法官更难“说FTC未来作出的处罚可能会上升成为交易中的重大不利影响”。

马斯克试图证明,他所谓推特未能公开平台上的虚假账户数量,以及扎特科对公司的无数指控,足以根据特拉华州的法律形成重大不利影响,从而支持他放弃这笔收购交易。(辰辰)

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