又推后3个月!维珍银河将首次商业载人飞行推迟至2023年春季

发布于 2022-8-6

8月6日消息,亚轨道太空旅游服务提供商维珍银河公司周五宣布,由于母机VSS Eve的升级延迟,该公司将再次将其首次商业太空载人飞行的时间推后三个月,目前定于2023年春季进行。

维珍银河使用母机和太空飞机相结合的方式将付费乘客送上太空。该公司目前使用VSS Eve,将太空飞机VSS Unity送到50000英尺(约合15000米)的高度。VSS Unity被从母机释放后,利用火箭发动机飞向亚轨道空间。

此前,由于与新冠肺炎疫情相关的供应链问题,VSS Eve的升级工作被推迟。尽管如此,维珍银河最近几周不断发布其他基础设施方面取得的进展,比如其位于美国太空港附近的新宇航员训练设施已经就位。

今年6月,维珍银河还与波音子公司Aurora Flight Sciences签署了一项协议,将建造两艘新的母机,将于2025年投入使用,以支持每周飞行一次的目标。付费客户最早可能在2026年乘坐新的太空飞机升空。

维珍银河首席执行官迈克尔·科尔格拉齐尔(Michael Colglazier )在2022财年第二季度财报电话会议上表示:“虽然我们的短期计划现在要求在2023年第二季度推出商业服务,但我们未来机队仍在继续取得进展,我们路线图的许多关键要素现在已经到位,可以有意义的方式扩大业务规模。”

维珍银河公布第二季度净亏损1.11亿美元,而2021年第二季度为9400万美元。截至今年6月30日,该公司手头现金为11亿美元。

在第二季度财报中,维珍银河还宣布在亚利桑那州梅萨建设制造工厂,从2023年底开始每年建造最多六艘太空飞机。此外,该公司还将与豪华旅游公司Virtuoso合作,为其提供部分太空旅游座位。维珍银河表示,在这笔交易之前,已经有大约800人在等待名单上。VSS Unity上的单个座位目前售价45万美元。

蓝色起源是维珍银河在亚轨道空间市场的最大竞争对手,前者已经六次搭载乘客飞往太空,最近于8月4日将6人送入太空边缘。到目前为止,VSS Unity已经四次飞上太空,最近一次是在2021年7月。但这些任务都不属于正式商业运营服务。(小小)

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