《纽约时报》:Windows 8 使用户感到困惑

据《纽约时报》报道,为了促进移动领域的增长,微软即将上市的Windows 8对Windows系统进行了全新、大胆地改造,使其更适用于平板电脑等触摸屏设备,这一改造让一些老用户在使用时感到大为困惑,但受到了年轻一代用户的欢迎。

文章全文如下: 多年来,基思·麦卡锡(Keith McCarthy)已经习惯于其个人电脑的一些使用方法。像这个星球上大部分的个人电脑一样,麦卡锡的个人电脑一直运行微软的Windows系统。 但在上周,当麦卡锡第一次接触运行Windows最新版本Windows 8的笔记本电脑时,麦卡锡有点不知所措。 此前Windows上许多熟悉的图标已从Windows 8消失,如可以访问各种应用的“开始”按钮和能列出它们功能的下拉菜单。 为了弄清楚在Windows 8上如何撰写一份电子邮件,麦卡锡花了几分钟的时间。Windows 8用户界面采用精简风格,配备了虚拟按键,与宜家家具的安装说明书有几分相似。 麦卡锡先生现年59岁,是纽约市一位广告文案撰写人。他说:“Windows 8让我觉得自己是史上最业余的计算机用户。” Windows系统在全球拥有10亿以上的用户,Windows 8对其进行了彻底地改造,对于一款用户规模如此巨大的产品来说,这是非常罕见的。当Windows 8本周上市后,新的设计可能会让一些购买Windows 8设备的消费者感到头痛。 对微软和Windows 8早期用户来说,该软件是为了迎接触摸屏时代而对Windows操作系统进行的一个全新、大胆改造。像iPad这样的触摸屏设备,已经重塑计算机市场。在目睹苹果和谷歌等公司近几年在移动市场不断对自己进行包抄后,微软需要Windows 8获得成功,以能些许恢复自己不断衰落的市场影响力。 对于Windows 8的批评者来说,Windows 8对Windows的改造存在问题,在没有必要的情况下,迫使人们不得不重新学习使用一种已非常普通的设备。 微软前高管约翰·路德维希(John Ludwig)指出:“我不认为任何用户会希望出现这样的情况。对他们来说,他们只希望新的Windows系统能在原有用户界面的基础上变得更好。”路德维在微软时负责Windows系统的研发,现在是美国西雅图的一位风投家。 路德维希称,微软的这一策略具有风险,但它必须有所行动,以增加它在移动领域的机遇:“无所作为是一种策略,但这种策略注定要失败的。” Windows 8用户界面与人们熟悉的旧版本Windows的完全不同。Windows 8 的“开始屏幕”,即类似于以前的主菜单,主要被一个由各种长方形和正方形方块组成的色彩丰富的网格所占据,用户可以用手指触摸或用鼠标点击启动应用。如果有来自网络的新消息,如头条新闻和Facebook的照片等,许多这些所谓的“磁贴”会不断闪烁。 在Windows 8中,许多人们自开始使用个人电脑以来就已习以为常的一些功能已经很难找到,如屏幕下方的任务栏,这项功能可以让用户方便地在不同应用间切换。Windows 8的电子邮件和日历应用的功能,已简单得不能再简单了。这就像汽车制造商将其汽车的车速表、转向灯开关和变速操纵杆都隐藏了,而司机要通过触摸仪表板才能找到这些功能。Windows 8有一个传统风格的用户界面,用于运行微软Office办公软件和旧的应用,但没有办法永久性切换到这种界面。 微软于2009年夏天透露将对Windows系统进行改造。它举行了几次所谓的“焦点小组(Focus Group)” 测试,向人们展示了Windows 8采用“磁贴”的用户界面原型和其具有的实时更新功能。 微软Windows 用户体验程序管理团队主管詹森·哈里斯(Jensen Harris)当时表示:“我们将获得用户满意的反应,他们会说,‘Windows 8真不错,而且也带有Office软件。” 到目前为止,已有1600万人使用Windows 8测试版,其大胆变化让一些用户感到满意,他们称这是微软首次比竞争对手苹果进行更大胆地创新。 计算机图形领域的先驱、布朗大学计算机科学系教授安德里斯·范·达姆(Andries van Dam)表示:“我认为Windows 8功能强大,外观简洁,我喜欢它。”达姆曾获得微软提供的研究资金。 年轻的用户可能更愿意接受Windows 8的大胆创新。23岁的乔安娜·林(Joanna Lin)在纽约市一家连锁酒店从事销售及市场推广工作,她表示Windows 8给她留下了深刻的印象。上周,《纽约时报》的记者请5个人简单试用一下了Windows 8,其中乔安娜·林的热情最高,她说:“Windows 8使用起来感觉非常流畅,与Windows 7相比绝对是一个大的跨越。” 但对于在高科技行业影响力日益衰落的微软来说,Windows 8是一个大赌注。由于越来越多的消费者选择智能手机和平板电脑等新产品,个人电脑的销售出现严重萎缩,而微软营收主要来自个人电脑业务。 为了在移动领域获得增长,微软让Windows 8 成为一款通用的操作系统,可用于触摸屏平板电脑、传统带键盘和鼠标的个人电脑,以及整合两者特点的新设备。(令人困惑的是,微软还推出了一个独立但类似的操作系统Windows RT,不能兼容较旧的应用)。 苹果则采取了相反的做法,其Mac电脑和iPad等移动设备具有不同的用户界面,尽管有一些技术是共用的。苹果首席执行官蒂姆·库克(Timothy D. Cook)评论微软这种战略时称:“你可以将烤面包机和冰箱结合在一起,但用户可能不会买账。” 美国硅谷咨询公司尼尔森诺曼集团(Nielsen Norman Group)的用户界面专家雅各布·尼尔森(Jakob Nielsen)进行了一个测试,让4个人使用搭载Windows 8软件的传统电脑,发现他们对Windows 8的新设计有许多不解的地方。尼尔森称,当Windows 8在现代界面模式和传统“桌面”界面模式来回切换时,他们似乎变得特别困惑。 尼尔森表示,Windows 8更适合于采用更小显示屏的平板电脑,但对于需要许多应用能在显示屏上同时呈现的用户,Windows 8帮助不大。 尼尔森称:“我只是觉得,对于Windows软件传统的客户基础——那些办公室的电脑用户,他们基本上被抛弃了。” 微软不同意这一观点。哈里斯表示,大多数参与测试的用户对Windows 8在两种模式间切换不会感到迷惑。如果从事办公室工作的人们希望Windows 8同时呈现许多应用,他们可选择传统“桌面”界面的模式。 微软相信,大多数用户很快就会习惯Windows 8。但是,为了让人们更好地过渡到Windows 8,Windows 8软件首次被启动时提供一个使用教程。此外,微软投入了5亿美元用于Windows 8的营销活动,其中一个目的是让人们对Windows 8新的设计有一个了解。 哈里斯表示,微软需要针对人们今天使用电脑的方式,让Windows软件变得更为现代:“人们对Windows 8反应强烈,对此我们并不感到惊讶。”

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